Estabilización e higienización de fangos mediante digestión aerobia termófiila autosostenida (ATAD). Experiencia en Navarra

SUMARIO

La U.S. EPA considera la digestión aerobia termófila autosostenida (ATAD) como un “tratamiento de fangos avanzado” cuando se opera bajo ciertas condiciones de alimentación y temperatura. Este trabajo presenta los resultados experimentales en un digestor ATAD a escala real, situado en la EDAR de Tudela (Navarra). La operación del reactor se ha realizado en dos escenarios: a) 5 días de tiempo de retención como pretratamiento para reducir patógenos, con lo que podría necesitar una etapa de estabilización posterior; b) 10 días de tiempo de retención, condición en la que se obtiene además un grado de estabilización suficiente en el fango tratado, por lo que puede considerarse un tratamiento completo. En cada uno de los escenarios se ha evaluado el grado de estabilización del fango, la reducción de microorganismos patógenos y las características y biodegradabilidad de la parte filtrada para evaluar la repercusión de su retorno a la línea de aguas de la EDAR. Durante todo el periodo experimental, el proceso ATAD ha demostrado una gran versatilidad para obtener diferentes grados de estabilización del fango manteniendo siempre una elevada reducción de microorganismos patógenos.
En este artículo se presenta además la estrategia y la implantación de esta tecnología en Navarra durante los últimos 10 años, para el tratamiento de los fangos en EDAR que tratan menos de 150 000 habitantes equivalentes.