Aplicación de lodos en agricultura: impacto sobre la salud del suelo

SUMARIO

En España se producen en torno a 1.000.000 t ms/año de lodos de depuración. Actualmente, una parte muy significativa de los lodos se valoriza en la agricultura (aproximadamente un 80%) de forma directa como lodo deshidratado o tras su compostaje con otros residuos.
La gestión agrícola de los lodos de depuración se postula como la mejor opción desde el punto de vista medioambiental y económico siempre y cuando la aplicación sea eficaz y controlada, un claro ejemplo de economía circular. A través de ensayos de campo se obtiene información precisa para conocer y controlar el comportamiento de los lodos de depuración en el suelo.
Desde la puesta en marcha de la Estación Depuradora de Aguas Residuales de Arazuri en 1991, la Mancomunidad de la Comarca de Pamplona (MCP) ha venido realizando, en colaboración con INTIA (anteriormente Instituto Técnico de Gestión Agrícola del Gobierno de Navarra), diferentes ensayos para conocer los efectos medioambientales y agronómicos de la aplicación de los lodos generados en el proceso de depuración de las aguas residuales urbanas de la Comarca de Pamplona.
Para ello se dispone de una finca experimental en Arazuri, donde desde hace 25 años se realizan ensayos con aplicaciones de dosis extremas de lodo. El objetivo de los ensayos no es otro que conocer la repercusión de estas aplicaciones tanto en la composición del suelo como en el cultivo, asegurándonos que el uso del lodo en agricultura es seguro desde un punto de vista agronómico y medioambiental a medio y largo plazo, y permitiéndonos evaluar la eficiencia del N contenido en el lodo como fertilizante, de manera que podamos ajustar la fertilización nitrogenada.
A lo largo del año 2016, continuando con el interés en conocer la repercusión de la aplicación de esta enmienda orgánica en la calidad y salud de los suelos agrícolas, la MCP realizó un proyecto en colaboración con NEIKER (Instituto Vasco de I+D Agrario), donde aprovechando las características de la finca experimental de Arazuri (24 años de aplicaciones) se analizaron algunas de las parcelas existentes con el objeto de conocer (i) la concentración de metales pesados totales y biodisponibles, (ii) la caracterización físico-química de los suelos, analizando el contenido en materia orgánica y nutrientes y su disponibilidad, y (iii) los no menos importantes indicadores de biomasa y actividad microbiana.
Continuando con esta línea de trabajo, a lo largo del año 2017 se seguirá contando con el apoyo de NEIKER para avanzar en estudios que evalúen el impacto de aplicación de lodos de depuración en suelos agrícolas de secano sobre la presencia y abundancia de genes de resistencia a antibióticos y elementos genéticos móviles (plásmidos, integrones, transposones).